《巴生,一個有故事的城市》之六

   
             (六)巴生嚴重挫折,吉隆坡崛起

巴生的欣欣向榮竟在1879年,遭受嚴重挫折。

 

市區的商人和居民不約而同遷離巴生,這是因為鄰近吉隆坡的崛起,很多人在吉隆坡的錫礦上賺了錢,在利潤的引誘下,商人、礦工及其他求職者,一批一批湧進吉隆坡,單就1879年而言,吉隆坡人口增達約三十巴仙。

另一個遷移的原因,據說是巴生的地稅特別高,商人寧可遷徙到其他地方。再者,道格拉斯的施政嚴厲,為人苛刻。據說,東姑禮烏汀在1878年提早退休,也可能是道格拉斯促成的。

 

這時期的巴生和吉隆坡,剛好是個對照。巴生逐漸衰落,吉隆坡卻突飛猛進。

 

十九世紀七十年代的吉隆坡,是雪州主要的貿易中心,也是錫業的開發地帶。難怪英政府也於1880年初,順理成章地把行政機關、參政司署及其他重要部門移到吉隆坡,只留下司庫杜尼(Turney)在巴生當稅官和判事。

                 (七)杜尼管理,挽救巴生

儘管如此,巴生並不因此變成一座死城。在杜尼的管理下,巴生在八十年代也有可觀的進展。首先可看到的是:巴生人口在最初五年內已有增加。

據統計,1879年底,巴生人口只有兩千人左右,至1884年底已超過三千五百人。在這個時期,巴生還沒有磚屋出現,原因是缺乏建築材料。杜尼對症下藥,召人興建火鋸廠和磚窯,以供建築用途。

其次,杜尼重視交通的發展。有些地區不能得到開拓是因為受到交通的阻礙。就以巴生和吉隆坡之間來說,從巴生到吉隆坡,是以河道為主。從巴生沿著蜿蜒曲折的巴生河而上,需要三天的水程才能抵達吉隆坡。

 

十九世紀七十年代,在白沙羅和吉隆坡之間,曾經築有一條公路,此公路經過峇都知甲,避開巴生河南向的大灣,但路卻築得很壞,結果當局在1883年間進行初步勘察,準備鋪設一條鐵路。三年之後,鐵道鋪成,於1886915日正式啟用。可惜這條鐵道的終點設在武吉古打,在河的右岸,離開巴生還有一兩英哩。直到1890年,當局才在巴生河上架起康諾鐵橋,使到這條鐵道從武吉古打伸入巴生。1897年,這條鐵道又延伸到巴生港口。

        

杜尼在治安方面包括建樹。他擴大警察的組織,加強警察的訓練。警察署於1890年初增至四所。拆除1877年建的牢獄,新的牢獄於1884年落成。這座牢獄用了十年才轉用吉隆坡的半山芭牢獄。

醫藥設備方面,巴生早期在效外設立一所用木板建造的醫院。巴生的中央醫院是在1888年建成。另外一所麻瘋院設在直落加弄,1891年停用。

 

郵電方面,巴生郵政局是雪州最早的一間,是英人接管時設立的。吉隆坡的郵政局遲至1880年才落成。巴生和吉隆坡的電報聯繫是於1886年創建,隨著郵電設備的創立,巴生對外貿易也大有起色。

教育方面,巴生最早的學校是馬來小學。它是隨著英人在巴生設立律政司署時建的。第一間英校是英華學校,它起初設於林茂街尾,1895年遷到甘榜亞答的新校舍。

至於第一間華校,便是中華學校,它是在清末湯壽潛的鼓勵下,於191211月創立。當時是假林茂街福建會館為校址。首任校長是廣東大埔人張楚生。該校便是今日中華中學的前身。

十九世紀末,巴生的繁榮和巴生的種植業有很大的關係。巴生原是平原地帶,土地肥沃。1883年時就有英人史提文生(Stephenson),在巴生河右岸開拓二百畝地,做為種植胡椒的用途。

同年馬來種植家賽新(Syed Zin)也在冷岳路購買六千畝地,開始種植稻和碩莪。在瑞天咸(Swettenham)出任雪州律政司時期(18821889年),他曾強調雪州不能太過依賴錫業的收入,應該向農業方面謀求發展。

接著,通過政府的提倡和鼓勵,種植面積逐漸增加。種植者的行列包括本地人和歐洲人。他們除了栽種胡椒、稻米和碩莪以外,也種甘密、咖啡和木薯。大園坵如比默勒(Bcverlac)、格林瑪麗(Glenmarie)、推末拜(Tremelbye)、俄莫(Ebor)等相繼成立。峇都知甲的木薯園為華人所擁有,其種植面積達一千畝之多,僱工也超過一百人。

直落牙弄和直落玻璃的咖啡園則為馬來人所擁有,種植面積超過二千畝地。歐人因咖啡的價格高,也大事經營。十九世紀九十年代的前半期,可說是咖啡的黃金時代。

 

九十年代後半期,由於巴西咖啡生產過剩,造成咖啡市價一落千丈。更不幸的是:巴生一帶的咖啡園有害蟲為患,根本無利可圖。此時橡膠已傳入馬來亞,種植家認為種樹膠有前途,乃紛紛轉種樹膠。

 

1900年以來,植膠事業風起雲湧,這時期的橡膠大園坵有高原低原(Highlands and Lowlands)、白沙羅(Damansara)、武吉拉惹(Bukit Raja)等。巴生周圍地帶,成為馬來亞生產橡膠的主要區域之一。   

 

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